importance du sommeil : quels sont ses bénéfices et que nous apporte-t-il ?

Savez-vous que nous passons en moyenne un tiers de notre vie à dormir ? Vous pensez que c’est beaucoup, mais peut-être ignorez-vous que le sommeil est capital pour être en bonne santé. Comme nos enfants ou nos parents, nous avons tous besoin de bien dormir pour le bon fonctionnement de notre corps, mais aussi de notre cerveau. D'ailleurs, tout commence à la naissance...
18 Août. 2023
Chloé
Temps de lecture : 7 minutes

Perçu comme une perte de temps pour certains, vu comme l'un des meilleurs moments de la journée que celui de se glisser sous la couette pour d'autres, le sommeil divise. Pourtant, avec ses vertus régénératrices il est nécessaire, si ce n'est vital, au bon fonctionnement de l'organisme. Par ailleurs, l'importance du sommeil n'est pas propre à l'Homme, car soulignons que les animaux, au même titre que les humains, ont besoin de dormir.

Les deux phases importantes du sommeil

Avant de comprendre les bénéfices du sommeil et les nombreuses raisons pour lesquelles nous devrions tous tenter de mieux dormir, il est primordial de comprendre comment il s'organise. Etudié depuis de nombreuses années, nous savons aujourd'hui que le sommeil est composé d’une succession de 4 à 6 cycles. Aussi, chaque cycle dure environ 90 minutes et est constitué de 2 phases de sommeil.

La phase de sommeil lent

Cette phase intervient principalement en début de nuit et nous permet de récupérer physiquement. Elle est divisée en 3 parties, à savoir :

  1. L’endormissement qui se traduit par le relâchement des muscles et le ralentissement de la respiration ;
  2. Le sommeil lent léger, le stade où l’activité cérébrale diminue, mais il est encore facile de se réveiller. Il représente près de 50 % du sommeil total ;
  3. Le sommeil lent profond où l’organisme est au repos et le corps immobile. Le cerveau devient plus insensible à la lumière, aux bruits et aux autres stimulations extérieures. Le sommeil lent profond représente entre 20 et 25 % du sommeil global.

💡 En France, l'un des organismes de référence dans les recherches sur le sommeil est l'Institut National du Sommeil et de la Vigilance (INSV).

Le sommeil paradoxal

Cette phase du sommeil correspond au moment où nous rêvons le plus. Le corps est totalement relâché, mais il montre des signes d’éveil comme des mouvements oculaires rapides sous les paupières fermées. La durée du sommeil paradoxal représentant 20 % du sommeil total s’allonge en fin de nuit.

Un bon sommeil, une fonction vitale pour le développement de l'enfant

Un bébé qui a compris l'importance du sommeil !

Le nourrisson passe effectivement la majeure partie de ses journées à dormir. Si les périodes de sommeil diminuent au profit d'un temps d'éveil plus long après quelques mois, la quantité de sommeil nécessaire au jeune enfant reste encore très conséquente. Pourquoi ? Parce que le sommeil permet le développement physique et cérébral. Or, c'est à la naissance que tout reste à apprendre.

Durant le sommeil, le cerveau du bébé consolide ce qu'il a acquis durant l’éveil : l’apprentissage des sons, des langages, de la lumière, des couleurs… Aussi, ne vous inquiétez pas si votre bébé dort beaucoup. Une durée de 15 à 18 heures par jour, c’est tout à fait normal ! (observable de 0 à 3 mois en moyenne)

En grandissant, et après sa première année, ce besoin de sommeil diminue. Les 10 à 12 heures de sommeil quotidiennes restent tout de même importantes pour le développement et la mémorisation de l'enfant.

Qui dit dormir dit aussi grandir ! Eh oui, c’est une hormone, appelée “hormone de croissance”, qui déclenche ce processus situé au cœur du cerveau. Souvent nommée GH (abréviation de l'anglais Growth Hormone), elle est principalement sécrétée lorsque l'on dort et agit essentiellement durant la phase de sommeil profond. Voilà une des raisons qui suggèrent que le sommeil est essentiel dès la naissance : dormir contribue à la bonne croissance de l'enfant.

👴 Bon à savoir : Les troubles du sommeil augmentent avec l’âge tandis que la qualité et le temps de sommeil diminuent (moins de sommeil profond et plus de périodes d’éveil).

Quelle est l'importance du sommeil pour la santé ?

Une fois adultes, nous arrêtons de grandir. Pourtant, le sommeil reste tout aussi nécessaire. La GH est toujours sécrétée durant la phase de sommeil profond et contribue alors au renouvellement des cellules dites "mortes". Aussi, le sommeil nous permet de récupérer nos forces physiques et psychiques et... de garder la ligne. Le cerveau, le bien-être intérieur et physique, tous les bénéfices du sommeil sont bons à prendre. Alors, comment agissent-ils concrètement ?

Le cerveau travaille pendant le sommeil

Un sommeil réparateur favorise la mémorisation ainsi que l’apprentissage de nouvelles tâches. Votre cerveau fera le tri de toutes les données accumulées au cours de la journée. A condition d'assurer une durée de sommeil suffisante, réviser le soir peut donc améliorer la compréhension de vos leçons.

Le sommeil prévient également l’apparition de maladies neurodégénératives, comme Alzheimer. Par quel processus ? Par l'élimination des déchets cellulaires du cerveau durant le repos.

💡 Pour comprendre l'importance du sommeil sur le cerveau, consultez les recherches menées par l'Institut du Cerveau.

Un système immunitaire et un organisme plus performants

En favorisant la régénération des cellules mortes, le sommeil contribue également à renouveler les tissus et à revitaliser les organes. Tous ces bienfaits associés, le sommeil peut booster votre système immunitaire, rendant votre corps plus résistant aux maladies et aux infections. A cela, ajoutez le fait que durant le sommeil, votre corps fonctionne au ralenti. Aussi, votre température corporelle diminue à l'instar de votre tension, de votre respiration et de votre rythme cardiaque. Ce ralentissement repose l'organisme. De cette façon, il est plus apte à repartir en forme le lendemain.

Le sommeil est bon pour la peau !

Un repos de qualité est la solution la plus simple et la plus économique pour préserver votre capital jeunesse. Pendant le sommeil, les cellules cutanées se réparent et se renouvellent. Ainsi, la peau garde son élasticité et elle ne vieillit pas prématurément. À l’inverse, le manque de sommeil se lit facilement sur le visage : présence de cernes disgracieux sous les yeux, teint terne...

Bien dormir aide à garder la ligne

Dormir contribue à réguler votre métabolisme. La production de ghréline (hormone qui stimule l’appétit) étant en baisse pendant le sommeil, l'envie de consommer des aliments sucrés est moindre. Or, le sucre, surtout le sucre raffiné, favorise la prise de poids. Par ailleurs, l’endormissement tardif et les réveils précoces peuvent augmenter les risques de surpoids et de diabète.

Quelles sont les conséquences d'un manque de sommeil ?

Quelles sont conséquences d'un manque de sommeil ?
Au vu des nombreux bienfaits qu'apporte une bonne nuit de sommeil, vous comprendrez que le manque de repos peut avoir des conséquences lourdes sur la qualité de vie, le bien-être physique et moral.

Le manque de sommeil peut effectivement :

  • Dérégler l'horloge biologique, pourtant essentielle à la mise en place d'un rythme veille-sommeil ;
  • Développer des troubles de l'humeur impactant le moral ;
  • Engendrer une prise de poids pouvant développer une forme d'apnée du sommeil ;
  • Être à l'origine de somnolences diurnes diminuant la concentration, la vigilance, la mémoire, les performances physiques...

Au quotidien, c'est près d'un Français sur trois qui estime mal dormir et souffrir d'insomnie selon les chiffres de l'INSERM. La privation de sommeil n'est donc pas anodine. Ce n'est pas pour autant une fatalité. Discipline et rigueur sont alors de mise pour mettre en place une bonne routine de coucher.

🚨 Important : Quel que soit l’âge, le manque de vigilance, la fatigue, les maux de tête et la somnolence en journée peuvent indiquer un sommeil de mauvaise qualité. Il en va de même pour les réveils nocturnes fréquents et les insomnies. Pour en connaître les causes potentielles, il est conseillé de consulter un médecin généraliste.

Comment faire pour bien dormir ?

Comprendre l'importance du sommeil passe par la mise en place d'une routine de coucher adéquate

Afin de mieux dormir, il est capital que vous changiez vos habitudes nocturnes et que vous prépariez la bonne atmosphère du sommeil. Vous y parviendrez plus facilement apprenant à vous détendre.

Pour un adulte, les spécialistes recommandent de dormir 8 heures par nuit. Rassurez-vous, ce n'est pas insurmontable et plusieurs solutions simples peuvent être mises en place :

Pour ne pas vous décourager devant cette longue liste, mettez votre rituel de sommeil en place progressivement. Vous pouvez par exemple commencer par adapter vos repas durant 2 à 3 semaines, puis poursuivre vos efforts avec un autre conseil.

🧐 Comment savoir si j'ai bien dormi ?

Vous avez bien dormi si vos cycles de sommeil s’enchaînent sans aucun réveil nocturne. Concrètement, après un sommeil réparateur, vous avez le sentiment d’être reposé. Votre cerveau est également plus performant en journée.

Tentez de vous coucher et de vous lever aux bons horaires grâce au Sleep Calculator Hillarys.

Tout comprendre sur le sommeil : références à considérer

A titre informatif et de conseil, voici notre sélection de sites à suivre pour en apprendre plus sur les mécanismes de fonctionnement du sommeil, de la sécrétion d'hormones la nuit et de leur impact sur la santé, le sommeil des enfants, les maladies et troubles du sommeil...

Commençons par l'Institut National du Sommeil et de la Vigilance (INSV). Ce dernier est dédié à la recherche, à la formation et à la sensibilisation sur les questions liées au sommeil et à la vigilance. Aussi, il travaille en collaboration avec des experts médicaux, des chercheurs et des professionnels de la santé pour mieux comprendre les troubles du sommeil, promouvoir de bonnes pratiques en matière de sommeil et développer des traitements appropriés.

En complément des études menées par l'INSV, vous pouvez vous tourner vers l'Institut national de la santé et de la recherche médicale (INSERM). Cet organisme français dédié à la recherche médicale et scientifique dans le domaine de la santé organise des recherches variées sur des sujets tels que les maladies, les traitements médicaux, la santé publique et de nombreux autres aspects liés à la santé humaine.

Association à but non lucratif, le Réseau Morphée a pour mission d'accompagner les Français dans la mise en place de solutions adaptées à leurs problématiques de sommeil. Avec son réseau de professionnels, chaque patient est accompagné et soutenu.

Enfin, si les recherches mondiales en matière de sommeil vous intéressent, tournez-vous vers la National Sleep Foundation, une association à but non lucratif américaine. Son objectif est de sensibiliser le public à la compréhension de la santé du sommeil et de ses problèmes associés.

Goodnight.life s'appuie aussi sur ces centres et associations de recherches et leurs nombreuses études pour vous proposer des sujets accessibles à tous.

 

Sources images

  • Microsoft bing search
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  • Unsplash

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Chloé
Passionnée par le monde mystérieux du sommeil, je suis rédactrice web SEO pour Goodnight.life, le guide incontournable pour tous ceux qui cherchent à améliorer la qualité de leurs nuits. 💤 Grâce à ma veille permanente, je vous offre des articles approfondis sur les troubles du sommeil, les méthodes éprouvées pour un repos optimal et les innovations récentes dans le domaine. Mon credo ? La pertinence de l'article et la fiabilité des sources, le tout pour vous fournir les clés d'un sommeil réparateur. 🗝️
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