hormones impliquées dans le manque de sommeil : quel est le rôle de l'adénosine ?

On définit souvent de la mélatonine comme l'hormone du sommeil. Et, parmi les autres hormones impliquées dans la régulation du sommeil, la sérotonine et l'ocytocine sont régulièrement citées. Pourtant, l'adénosine passe souvent inaperçue, malgré son rôle central dans la régulation de nos cycles éveil-sommeil... et nous avons bien tort.
11 Mar. 2024
Chloé
Temps de lecture : 3 minutes

Substance au cœur de ce que les scientifiques appellent la pression de sommeil, l'adénosine est une molécule essentielle. Pourquoi ? Parce qu'elle influence notre sensation de fatigue. Alors que ses niveaux augmentent chaque minute, ce neurotransmetteur signale au cerveau qu'il est temps de transiter vers un repos bien mérité, le soir venu. Ses ennemis sont la sieste trop longue et le café tardif.

Comment agit l'adénosine sur l'endormissement ?

Lorsque la nuit tombe, un processus biochimique complexe se met en place dans les neurones. Au cœur de cette mécanique se trouve l'adénosine.

L'action de l'adénosine sur le cerveau

Par la dégradation de l'ATP (adénosine triphosphate), la principale source d'énergie de nos cellules, l'adénosine s'accumule dans notre organisme au fur et à mesure que la journée avance. Ce processus est étroitement lié à l'activité cérébrale et physique. Ainsi, plus nous sommes actifs, plus nous consommons de l'ATP et, par conséquent, plus le niveau d'adénosine dans notre cerveau augmente.

En fin de journée, l'accumulation d'adénosine fixée sur les récepteurs clés agit comme un signal d'endormissement, réduisant l'activité neuronale et favorisant une sensation de somnolence. L'entrée en état de sommeil profond est également plus rapide. Ainsi, l'adénosine aide notre cerveau à passer en mode sommeil.

👉 Réduisant l'état de fatigue, la sieste du milieu de journée diminue la concentration d'adénosine. Trop tardive ou trop longue, la sieste peut donc impacter sa production.

Le rôle de l'adénosine sur le sommeil

Au-delà de sa fonction initiale de signalisation, l'adénosine interagit avec des récepteurs spécifiques dans le cerveau, notamment les récepteurs à adénosine A1 et A2A. Ces interactions jouent un rôle crucial dans la régulation du sommeil. Ils influencent notamment les phases du sommeil (sommeil lent et sommeil paradoxal) et par extension, le temps de sommeil total.

Le cerveau, l'adénosine et le phénomène de "pression de sommeil", expliquez-nous !

👉 Le concept de pression de sommeil se réfère à l'accumulation progressive de fatigue que nous ressentons tout au long de la journée. Ce phénomène est largement régulé par l'adénosine.

La pression de sommeil est en fait une réponse directe à l'accumulation d'adénosine dans notre cerveau. Pendant que nous sommes éveillés et actifs, notre corps consomme de l'énergie sous forme d'ATP, et en tant que produit secondaire de cette consommation, l'adénosine s'accumule. Plus nous restons éveillés longtemps, plus le niveau d'adénosine dans notre cerveau augmente, renforçant ainsi la pression de sommeil. Ce mécanisme naturel sert d'indicateur à notre corps. Il lui signale qu'il est temps de se reposer pour permettre à l'adénosine de se dégrader et de réinitialiser notre besoin de sommeil.

Adénosine et caféine : quels liens entre ces deux molécules ?

Adénosine et caféine : quels liens entre ces deux molécules ?

La caféine est un antagoniste des neurorécepteurs de l'adénosine. Plus concrètement, elle se fixe sur les mêmes neurotransmetteurs que l'adénosine sans les activer. La caféine empêche donc l'adénosine de jouer son rôle de signalisation pour le sommeil. Lorsque les terminaisons sont bloquées par la caféine, l'effet inhibiteur de l'adénosine sur l'activité neuronale est neutralisé.

💡 Pour minimiser les effets perturbateurs de la caféine sur le sommeil, limitez votre consommation aux heures matinales ou en début d'après-midi au plus tard.

En conséquence ? L'apparition de troubles du sommeil tels que les insomnies et un endormissement retardé. Ainsi, la sensation de somnolence est retardée et la qualité du sommeil perturbée.

🛠️ En bref : quels liens entre adénosine et manque de sommeil ?

  • L'adénosine, au même titre que la mélatonine, est une hormone essentielle pour la santé des cycles du sommeil. Aussi, elle interagit avec les récepteurs des neurones.
  • Elle assure un processus de régulation nécessaire au rythme circadien, soit notre cycle éveil-sommeil.
  • La concentration d'adénosine fortement sécrétée en phase d'éveil entraîne une accumulation de fatigue. Lorsque son maximum est atteint (souvent la nuit venue), le cerveau reçoit le signal qu'il est l'heure de transiter en phase de repos.
  • Prolongés ou initiés trop tard, la sieste de mi-journée et le café peuvent affecter les niveaux d'adénosine.

 

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Chloé
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