combien de temps dure un rêve ? la réponse scientifique sur la durée moyenne

L'éternelle question sur la durée d'un rêve la nuit fascine les hommes depuis la nuit des temps. Expérience mystérieuse et captivante, il est vrai que le rêve nous transporte dans un autre monde, où tout semble possible et où le temps paraît s'arrêter. Préparez-vous à entrer dans le royaume du sommeil et à découvrir ses secrets !
11 Sep. 2023
Chloé
Temps de lecture : 5 minutes

Le rêve nous aide aussi à nous connaître, à être créatifs et à résoudre des problèmes. Parfois alambiqués, mais utopiques, d'autres fois cauchemardesques et certaines fois reflets de nos peurs et de nos angoisses, les rêves étonnent et fascinent autant qu'ils interrogent. Parmi les nombreuses questions qui lui sont associées : combien de temps dure un rêve ? Les chercheurs ont mené l'enquête et semblent bien avoir trouvé la réponse.

Qu'est-ce qu'un rêve ?

Avant toute chose, remettons-nous dans le contexte et définissons concrètement le rêve. Le rêve est une activité mentale qui se produit pendant le sommeil. Il implique des images, des sons, des émotions, des sensations et parfois des pensées. Le rêve est souvent associé à une histoire, plus ou moins cohérente, qui se déroule dans notre esprit. De plus, il peut être influencé par nos souvenirs, nos désirs, nos peurs ou nos préoccupations.

💡 Le saviez-vous : notre corps est paralysé lorsque nous sommes en train de rêver !

Bien que complètement relâché, le corps est effectivement paralysé lorsque nous rêvons. Appelé atonie musculaire, ce mécanisme de protection nous évite de nous blesser ou de perturber notre sommeil.

Le corps n'est pas le seul à se comporter d'une drôle de façon. Lorsque nous rêvons, notre cerveau est très actif, surtout dans une zone appelée le cortex préfrontal, impliquée dans la pensée, la mémoire et l'imagination. Sous les paupières, les mouvements oculaires sont également très rapides, signe que nous sommes en train de voir des images dans notre esprit.

A quel moment de la nuit rêve-t-on le plus ?

Le rêve n'occupe pas toute la durée du sommeil, mais il se manifeste principalement pendant une phase particulière : le sommeil paradoxal. Le sommeil paradoxal est caractérisé par un relâchement musculaire, une respiration irrégulière, des mouvements rapides des yeux et une forte activité cérébrale. C'est pendant cette phase que les rêves sont les plus intenses et les plus vivaces. Le sommeil paradoxal représente environ 20 à 25 % du temps total de sommeil chez l'adulte et il survient par cycles d'environ 90 minutes tout au long de la nuit.

ℹ️ Rappelons que le sommeil est divisé en 4 à 5 cycles par nuit. Chacun de ces cycles de sommeil comprend 2 phases importantes : la phase de sommeil lent et la phase de sommeil paradoxal.

Le sommeil paradoxal n'est pas la seule phase où nous rêvons. Représentant environ 75 à 80 % du temps total de sommeil chez l'adulte, le sommeil lent est propice à la récupération physique et à la consolidation de la mémoire. De fait, même s'ils sont moins fréquents, clairs et mémorables, il est également possible de rêver au cours du sommeil lent.

Quelle est la durée moyenne d'un rêve ?

La réponse à la question "Combien de temps dure un rêve" n'est pas si simple, car la durée des rêves varie selon les individus et les moments de la nuit. Cependant, les études scientifiques ont permis d'établir une durée approximative, basée sur les témoignages des rêveurs et les mesures de l'activité cérébrale.

Selon ces études, les scientifiques estiment qu'un individu rêve en moyenne 15 à 20 minutes chaque nuit. Dans certains cas, la durée du rêve peut même aller de 5 à 45 minutes. Aussi, la durée des rêves augmente au fur et à mesure que la nuit avance, car les cycles de sommeil paradoxal deviennent plus longs. Ainsi, le premier rêve de la nuit peut durer environ 5 minutes, tandis que le dernier peut durer jusqu'à 45 minutes.

🔎 Au cours d'une vie, combien de temps rêvons-nous ?

Sur la base de ces données, les scientifiques estiment que les adultes rêvent en moyenne 100 minutes par nuit, soit environ une heure et demie.

Finalement, une personne de 60 ans a déjà passé près de 5 ans à rêver.

La durée des rêves n'est pas toujours proportionnelle à la durée du sommeil paradoxal. En effet, il peut y avoir des périodes sans rêve pendant le sommeil paradoxal, ou des rêves pendant le sommeil lent. De plus, la perception subjective du temps peut différer de la réalité objective. Ainsi, certains rêves peuvent sembler très longs alors qu'ils ne durent que quelques minutes, ou inversement.

Quels sont les facteurs qui influencent la durée des rêves ?

Quels sont les facteurs qui influencent la durée des rêves ?

La durée des rêves n'est pas la même pour tout le monde ni à tout moment de la nuit. Elle dépend de plusieurs facteurs, qui peuvent être liés à la personne qui rêve, à son environnement ou à son état émotionnel. D'après les études menées, il semblerait également que les hommes et les femmes ne soient pas égaux face à la durée d'un rêve pendant la nuit.

L'âge

L'âge est un facteur important qui détermine la durée des rêves. En effet, les enfants rêvent plus longtemps que les adultes, car ils passent plus de temps en sommeil paradoxal. Selon les études, la proportion du sommeil paradoxal diminue avec l'âge, passant de 50 % chez le nouveau-né à 20 % chez l'adulte. Contrairement aux adultes, les enfants peuvent rêver jusqu'à 4 heures par nuit.

Le genre

Le genre du dormeur pourrait également jouer un rôle sur la durée d'un rêve. Selon certaines recherches, les femmes rêvent plus longtemps que les hommes, car elles ont des cycles de sommeil plus longs et plus stables. Elles ont aussi tendance à se souvenir plus facilement de leurs rêves que les hommes, ce qui peut donner l'impression qu'ils durent plus longtemps. Plusieurs hypothèses ont été avancées pour expliquer cette différence de genre, comme le rôle des hormones, des émotions ou de la mémoire.

L'état émotionnel

L'état émotionnel est un facteur non négligeable qui peut grandement modifier la durée des rêves. En effet, le stress, l'anxiété ou la dépression peuvent allonger la durée des rêves, car ils augmentent l'activité cérébrale et le besoin de régulation émotionnelle. Ces états émotionnels peuvent aussi provoquer des types de rêves particuliers, comme les cauchemars, les rêves récurrents (rêver de perdre ses dents, faire une chute dans le vide...) ou les rêves lucides. Ces derniers sont plus marquants et plus mémorables que les rêves ordinaires.

Se souvenir de ses rêves : est-ce possible ?

Alors, avec un peu d'entraînement, il est tout à fait possible de se souvenir de rêves passés. Pour cela, les personnes qui se souviennent de leurs rêves mettent en place plusieurs techniques.

La première consiste à tenir un récit de rêves. Cela permet de renforcer la trace mnésique du rêve et l'associer à des mots. Avec le temps, vous deviendrez plus attentif à vos rêves et les retiendrez mieux. Cette technique vous permettra également de vous remémorer votre rêve. Aussi, posez-vous des questions pour faciliter sa mémorisation : Où étiez-vous ? Que faisiez-vous ? Qui était présent ?...

Se réveiller naturellement après un songe est une autre astuces conseillée pour que le rêve persiste. Un réveil trop brusque peut interrompre le sommeil paradoxal et effacer le rêve en cours. Après un rêve, tâchez également de rester immobile au réveil pour maintenir le lien entre le corps et l'esprit.

Pour aller plus loin dans l’étude des rêves et de leurs drôles de significations, la rédaction Goodnight.life vous conseille ces ouvrages :

 

Sources images

  • Idéogram
  • Goodnight.life

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Chloé
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