alerte insomnie : pourquoi la pleine lune a une influence sur notre sommeil ?

Si vous êtes ici, ce n'est sûrement pas par hasard. Comme nous, vous avez regardé le calendrier et vu que la pleine lune était dans quelques jours seulement. En réalité, vous aviez déjà pressenti que la pleine lune arrivait, car vos nuits sont agitées depuis plusieurs nuits, non ? Et ce n'est pas peu dire, car une étude scientifique suédoise a récemment trouvé qu'il y avait bel et bien un lien entre les troubles du sommeil et les cycles lunaires.
24 Nov. 2023
Chloé
Temps de lecture : 3 minutes

La pleine lune est la phase lunaire au cours de laquelle l'astre est entièrement illuminé par le soleil. Il est alors totalement visible et ce phénomène se produit tous les 29 jours en moyenne. Depuis l’Antiquité, il est établi que la pleine lune a des conséquences sur la qualité du sommeil et sur l’humeur en général. Mais la science donne-t-elle raison à nos ancêtres ? Il semblerait que oui, car des études ont mis en évidence le lien entre la période de pleine lune et la baisse de mélatonine.

Réponses scientifiques : quels sont les effets de la pleine lune sur le sommeil ?

Selon les hypothèses avancées par les scientifiques, les troubles du sommeil seraient liés à la lumière nocturne : en phase croissante, la lune reflète davantage la lumière. Or, la lumière de la lune aurait un effet inhibiteur sur la sécrétion de la mélatonine, l'hormone du sommeil. Afin d'éclairer nos lanternes, penchons-nous sur deux études.

La lune perturbe réellement le sommeil

Pour étudier les effets de la pleine lune sur le sommeil, des chercheurs suisses de l'Université de Bâle ont fait dormir 33 volontaires dans un laboratoire et durant 64 nuits, sans leur dire que le but était d'observer l'impact de la lune sur leur sommeil. Les scientifiques ont alors mesuré leur activité cérébrale, leur taux de mélatonine, leur temps d'endormissement et leur durée de sommeil.

Les résultats, ont montré que les nuits de pleine lune, les participants avaient :

  • Un temps d'endormissement plus long de 3 à 5 minutes en moyenne ;
  • Une durée de sommeil plus courte de 20 minutes environ. ;
  • Une réduction de 30 % de l'activité cérébrale liée au sommeil profond ;
  • Une diminution de 18 % du taux de mélatonine.

Ces effets étaient indépendants de la lumière de la lune, puisque les participants dormaient dans une chambre obscure. Les chercheurs ont conclu que la pleine lune perturbait le sommeil en modifiant l'horloge biologique interne.

Nous ne sommes pas égaux face à ce phénomène

La corrélation entre la pleine lune et la qualité du sommeil a également été démontrée par une étude suédoise. Menée entre 2001 et 2018, elle n'a été publiée qu'en 2021. Cette fois, les recherches vont plus loin. L'expérience ayant été réalisée grâce à un polysomnographe sur plus de 800 participants, une grande variété de profils selon le sexe, l'âge, le rythme de vie... a pu être représentée.

Tout comme les scientifiques suisses, le verdict est tombé : la pleine lune perturbe bien le sommeil. Néanmoins, cette étude a démontré que les effets néfastes de la lune ne sont pas les mêmes selon les profils. Ils varient principalement en fonction du sexe et ce sont les hommes sont plus impactés par la pleine lune.

Pourquoi la pleine lune peut empêcher de dormir ?

Les jours qui précèdent la pleine lune peuvent être plus difficiles en raison de plusieurs phénomènes. Si l'un d'entre eux relève de la science, le second ne tient qu'à nos croyances.

La lumière nocturne en cause

Les études menées font dire aux scientifiques que nous dormons mieux lorsque la lune est en phase décroissante. A l'inverse, en phase croissante, l'astre reflète davantage la lumière. Notre sommeil est alors plus troublé, car la production de mélatonine se voit perturbée.

Des croyances populaires sur les soirs de pleine lune bien ancrées

La troisième raison est liée à l'effet placebo influencé par les croyances culturelles. Ainsi, si vous croyez dur comme fer que la pleine lune va perturber votre sommeil, vous risquez de vous créer un stress et une anxiété qui vont effectivement nuire à votre sommeil. C'est ce qu'on appelle l'effet nocebo, l'inverse de l'effet placebo.

Comment bien dormir lorsqu’il y a la pleine lune ?

Comment bien dormir lorsqu’il y a la pleine lune ?

Si vous avez du mal à dormir les nuits de pleine lune, la première solution consiste à bloquer toute source de lumière. Pour cela, des rideaux occultants en plus de vos volets peuvent faire l'affaire. Autrement, envisagez d'utiliser un masque de sommeil pour mieux dormir pendant la pleine lune.

Par ailleurs, évitez les sources de lumière artificielle avant de vous coucher, comme les écrans, les lampes ou les réveils, surtout les veilles de pleine lune. L'effet de ces lumières est le même que celui de la lumière céleste : la sécrétion de mélatonine est retardée.

Enfin, ne vous focalisez pas sur le calendrier et les effets de la lune sur votre sommeil. Essayez de ne pas y penser et de ne pas vérifier l'heure ou le cycle de la lune. Si vous vous réveillez la nuit, respirez calmement, et essayez de vous rendormir.

💡 Pour vous détacher de la phase lunaire, pratiquer la méditation ou laissez-vous transporter par des musiques douces au moment du coucher. De cette façon, vous parviendrez plus facilement à faire abstraction du monde environnant.

 

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Chloé
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